Avances en la Lucha contra El Parkinson: Las Células Madre

El Parkinson se presenta como una de las enfermedades neurodegenerativas más frecuentes del momento, siendo solo superada por el Alzhéimer en prevalencia.

Con una caracterización clara por la pérdida de neuronas en la sustancia negra del cerebro, esta afección da como resultado una carencia significativa de dopamina.

La dopamina, esencial para el movimiento adecuado, resulta insuficiente y produce síntomas como el temblor en reposo o la rigidez.

Tratamientos Actuales y la Esperanza de las Células Madre

a. Tratamiento Farmacológico: Estos son la primera línea de tratamiento para la enfermedad de Parkinson. Los medicamentos como la levodopa (combinada con carbidopa), los agonistas de la dopamina y los inhibidores de la MAO-B son comúnmente recetados.

Estos fármacos ayudan a mejorar los niveles de dopamina en el cerebro o a prolongar el efecto de la dopamina ya presente, aliviando así los síntomas del Parkinson.

b. Estimulación Cerebral Profunda (ECP): Es un procedimiento quirúrgico donde se implantan electrodos en áreas específicas del cerebro. Estos electrodos, conectados a un generador de impulsos implantado en el pecho, envían impulsos eléctricos al cerebro y pueden ayudar a controlar los síntomas.

c. Terapias Genéticas: Aunque todavía están en fase de investigación y desarrollo, estas terapias buscan corregir o reemplazar genes defectuosos que pueden estar contribuyendo al desarrollo de la enfermedad.

La Esperanza de las Células Madre

a. Trasplante de Neuronas a través de Células Madre: Este tratamiento emergente implica el uso de células madre para crear neuronas dopaminérgicas (las afectadas en el Parkinson) en un entorno de laboratorio.

Una vez cultivadas, estas neuronas se trasplantan al cerebro del paciente con la esperanza de que reemplacen a las neuronas dañadas o perdidas y restauren la función normal.

b. Desafíos en la Implementación: Uno de los principales desafíos es que solo un pequeño porcentaje de las neuronas trasplantadas sobrevive. Además, tras el trasplante, puede haber inflamación en el cerebro, lo que puede ser perjudicial para las neuronas recién trasplantadas.

c. Investigaciones en Curso: Los científicos están investigando formas de mejorar la supervivencia de las neuronas trasplantadas.

Una de las estrategias es inhibir ciertos aspectos de la inflamación para mejorar el éxito del trasplante. Estos esfuerzos representan una gran esperanza para mejorar la eficacia del uso de células madre en el tratamiento del Parkinson.

La Inflamación: El Obstáculo a Superar

La inflamación resulta ser uno de los principales adversarios en este proceso. Cuando se implantan células madre en el cerebro, se produce una reacción inflamatoria que puede ser perjudicial para las neuronas recién trasplantadas. La microglia, un tipo de célula cerebral, libera una sustancia conocida como TNF (tumor necrosis factor) que puede causar la muerte de estas neuronas.

La clave para mejorar la supervivencia de las neuronas trasplantadas podría estar en entender mejor esta inflamación y cómo contrarrestarla. La investigación actual, dirigida por el Dr. Fernando Pitossi, se centra en inhibir ciertos aspectos de la inflamación para mejorar el éxito del trasplante.

¿Qué son las Células Madre y Por Qué son Esenciales?

Las células madre son células únicas con la capacidad de convertirse en cualquier tipo de célula del cuerpo, incluidas las neuronas. Para el Parkinson, se extraen células madre pluripotentes de la piel y se «convencen» para que se conviertan en neuronas dopaminérgicas. Esta es la técnica que se espera pueda traer alivio a millones de personas con Parkinson en todo el mundo.

En resumen, si bien hay desafíos en el horizonte, el avance científico nunca se detiene. Las terapias regenerativas y el papel de las células madre en el tratamiento del Parkinson son áreas prometedoras que podrían cambiar la vida de muchos pacientes en el futuro.

HurliNet

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